Disturbo Post Traumatico da Stress

Dopo aver vissuto un’evento traumatico è normale sentirsi spaventati, tristi, ansiosi e confusi. Solitamente, con il passare del tempo, questo malessere tende a diminuire e si comincia a vivere nuovamente. Ma alcune volte il trauma vissuto è così devastante che si ha la sensazione di non riuscire ad andare avanti. Ci si sente sopraffatti da memorie dolorose che non scompaiono e da un costante senso di pericolo.
Se avete vissuto un’esperienza traumatica e non riuscite a ritornare alla vostra vita di tutti i giorni o faticate a rapportarvi con gli altri, probabilmente avete un disturbo post traumatico da stress (DPTS) o PTSD per usare la dicitura anglosassone. Quando si soffre di DPTS si ha la sensazione di non riuscire a superare quanto accaduto, di non tornare mai più alla normalità.
È importante sapere però che esistono trattamenti efficaci che vi permetteranno di superare questo disagio e andare avanti con la vostra vita.
Il DPTS è un disturbo che può insorgere a seguito di un evento traumatico che implica l’esperienza personale diretta di un evento che causa o può comportare morte o lesioni gravi o altre minacce all’integrità fisica; o la presenza ad un evento che comporta morte, lesioni o altre minacce all’integrità fisica di un’altra persona; o il venire a conoscenza della morte violenta o inaspettata, di grave danno o minaccia di morte o lesioni sopportate da un membro della famiglia o da altra persona con cui si è in stretta relazione. (DSM-5)
Molte persone affette da questo disturbo sono reduci di guerra, ma qualsiasi esperienza grave può scatenare il DPTS, soprattutto se percepita come imprevedibile e incontrollabile. Chi ha vissuto o assistito ad una catastrofe è soggetto a questa patologia, così come anche le persone che intervengono in questi situazioni per aiutare i superstiti, chi lavora nei centri di emergenza, le forze di polizia, ecc.
Gli eventi che possono causare un DPTS comprendono:
  • Guerre
  • Stupri
  • Disastri naturali
  • Rapimenti
  • Aggressioni fisiche
  • Procedure mediche (specialmente nei bambini)
  • L’improvvisa morte di una persona cara
  • Incidenti in macchina o aereo
  • Abusi sessuali
Il DPTS è una normale risposta delle persone ad una situazione abnormale. L’evento traumatico che scatena il disturbo è così intollerabile e spaventoso che turberebbe chiunque. Quando il nostro senso di sicurezza viene sconvolto è normale avere l’impressione di perdere la ragione, di sentirsi sconnessi dalla realtà, come avvolti in una nube funesta. L’unica differenza tra chi sviluppa un DPTS e chi no, è il modo in cui si reagisce al trauma.
Dopo un’esperienza traumatica la mente e il corpo sono sotto shock. Ma nel momento in cui cominciamo a riconsiderare ciò che è accaduto e rielaborare le nostre emozioni cominciamo a venire fuori dal problema. Quando si ha un DPTS si rimane invece in uno stato di shock psicologico. La memoria di ciò che è avvenuto e i sentimenti ad esso legati sono disconnessi. Per riuscire ad andare avanti è importante affrontare e gestire ricordi ed emozioni.
I sintomi del disturbo post traumatico possono manifestarsi immediatamente, gradualmente o andare e venire nel tempo. A volte i sintomi insorgono inaspettatamente, altre volte alcuni stimoli esterni come un rumore, un’immagine, delle parole o un odore, ricordano l’evento traumatico.
Se da una parte ogni individuo vive i sintomi in modo diverso, ci sono tre categorie di sintomi che accomunano chi soffre di DPTS:
  •  Rivivere l’evento traumatico
  •  Evitare tutto ciò che può ricordare il trauma
  •  Aumento dell’ansia e dell’attivazione fisiologica
Rivivere l’evento traumatico
  • Ricordi intrusivi e dolorosi dell’evento
  • Flashback (agire o avere la sensazione che l’evento stia accadendo nuovamente)
  • Incubi
  • Sensazione di stress intenso associato al ricordo del trauma
  • Reazioni fisiche intense di fronte a ciò che ricorda l’evento
Evitamento
  • Evitare attività, luoghi, pensieri o emozioni che ricordano il trauma
  • Incapacità di ricordare importanti aspetti del trauma
  • Perdita di interesse in attività e nella vita in generale
  • Sensazione di distacco dalla realtà
  • Senso limitato del futuro
Aumento dell’ansia e dell’attivazione emozionale
  • Difficoltà ad addormentarsi e risvegli notturni
  • Irritabilità e scoppi di rabbia
  • Difficoltà di concentrazione
  • Ipervigilanza
  • Costante stato di allerta
Altri Sintomi Comuni
  • Rabbia e irritabilità
  • Senso di colpa, vergogna
  • Abuso di sostanze
  • Depressione
  • Pensieri suicidi
  • Sensazione di alienazione e solitudine
Se pensate di soffrire di disturbo post traumatico da stress o credete che uno dei vostri cari ne soffra, è importante cercare aiuto immediatamente. Prima si affronta il problema e più possibilità ci sono di superarlo. Se avete dubbi, pensate che il disturbo post traumatico da stress non è un segno di debolezza e il solo modo di superarlo è confrontarsi con ciò che è successo e imparare ad accettarlo come parte del proprio passato. Questo processo è possibile con il sostegno e la guida di un terapeuta esperto. È naturale cercare di cancellare memorie ed emozioni dolorose. Ma cercare di scacciare il dolore e i ricordi non farà altro che peggiorare i sintomi. Non potete fuggire dalle vostre emozioni – torneranno a galla nei periodi di stress o stanchezza. L’evitamento non farà altro che peggiorare la qualità della vostra vita e le vostre relazioni interpersonali.
La Terapia Cognitivo Comportamentale focalizzata sul trauma
La terapia cognitivo comportamentale per il disturbo post traumatico da stress e il trauma, consiste nell’esposizione graduale a pensieri, emozioni e situazioni che ricordano il trauma. La terapia consiste inoltre nell’identificare i pensieri associati all’evento traumatico che sono fonte di disagio – in particolare i pensieri che sono distorti ed irrazionali – e sostituirli con una visione più equilibrata e realistica del mondo e della realtà.

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