Dermatillomania

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Dermatillomania - Cause

Gli individui con Dermatillomania usano le unghie o i denti per pizzicare la pelle, ma anche pinzette, spilli o altri strumenti analoghi. Il risultato purtroppo sono ferite a volte profonde, infezioni, cicatrici che sfigurano la persona spesso in modo permanente.

Il pizzicamento della pelle è spesso preceduto da elevati livelli di ansia e tensione, una sorta di urgenza, un impulso irresistibile che una volta messo in atto procura sollievo e piacere derivante dall’abbassarsi dell’ansia. Il pizzicamento consapevole può essere causato dall’ansia o dalla depressione, ma più frequentemente viene agito come abitudine inconsapevole.

Le persone affette da dermatillomania per nascondere i danni ricorrono al trucco, ad abiti e sciarpe che camuffino le ferite e i segni lasciati sulla pelle. In casi gravi si arriva ad evitare le situazioni sociali che potrebbero esporre agli occhi degli altri i risultati del disturbo.

La Dermatillomania presenta caretteristiche simili al DOC, al disturbo da dismorfismo corporeo, alla tricotillomania. Spesso si riscontra proprio in individui affetti da queste patologie, come anche in persone con problemi medico organici. Uno studio recente ha rilevato che il 23% delle persone affette da Doc e il 27% di quelle affette da dimorfismo corporeo soffrono anche di dermatillomania. La dermatillomania non è ancora presente sul Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM IV – TR), ma alcuni ricercatori ritengono meriti una classificazione diagnostica separata.

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Dermatillomania - Sintomi

La caratteristica primaria del Pizzicamento Compulsivo della pelle o Dermatillomania, è appunto il ripetuto pizzicare la propria pelle fino a causare danni evidenti, ferite, strappi. Di solito il viso è la zona più colpita, ma il disturbo può riguardare qualsiasi parte del corpo. Le persone affette da questo disturbo pizzicano la pelle nei punti dove sono presenti normali variazioni quali nei, lentiggini, rughe d’espressione, acne, piaghette o difetti pre esistenti, o difetti della pelle di cui si accorgono solo loro.

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Dermatillomania - Trattamento

Il trattamento d’elezione per la dermatillomania è la terapia cognitivo comportamentale. L’obiettivo primario è la riprogrammazione del comportamento per interrompere quanto prima le lesioni cutanee a cui è soggetto chi soffre di questa patologia. Il pizzicarsi la pelle viene considerata una risposta appresa condizionata ad una specifica situazione. La persona è quasi sempre inconsapevole della causa scatenante e non si accorge che alcuni eventi provocano l’impulso a pizzicarsi.


Il programma consiste nel rendere la persona consapevole di queste situazioni di disagio che scatenano la risposta e quindi imparare a utilizzare comportamenti alternativi. Vengono insegnate abilità di autocontrollo e gestione dello stress insieme ad una adeguata ristrutturazione cognitiva sui pensieri negativi.

Come per altri disturbi dello spettro ossessivo compulsivo, importanti risultati si ottengono con la pratica della Mindfulness. Secondo la prospettiva della Mindfulness la maggior parte dello stress psicologico che proviamo è il risultato del tentativo di controllare o eliminare il disagio causato da pensieri, sentimenti, sensazioni e impulsi indesiderati. In altre parole il problema non è il disagio, il problema è il nostro tentativo di eliminare o controllare questo disagio.

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Tratto da OCD Center of Los Angeles